Hacía bastante tiempo que había visto un reportaje en televisión sobre LAS MERINDADES, un paraje al norte de la provincia de Burgos que me llamó la atención. Dicho y hecho, nos pusimos a buscar en internet un hotel en Villarcayo, población equidistante de todos los puntos de interés de la zona. Después de algunos minutos vimos uno que nos llamó la atención Hotel Doña Jimena. Correcta ubicación, limpieza y atención excelentes, muy buenas instalaciones y precio fenomenal. MUY RECOMENDABLE.

Partimos de Madrid a las 15 horas aproximadamente en dirección a Burgos, el calor era sofocante y tuvimos que soportar una caravana hasta pasado El Molar.


Ya en Burgos y con la ayuda del GPS nos dirigimos por la N-623 en dirección a Covanera con el fin de admirar la cavidad subacuática más larga de España EL POZO AZUL que con sus aguas azul turquesa es realmente bello.

El lugar se encuentra muy bien señalizado y desde donde se puede dejar el coche apenas hay que caminar 250 metros.

La cavidad tiene un desarrollo de 5.020 metros y consta de un primer sifón de 700 metros de longitud y 21 de profundidad, a continuación se encuentra una galería aérea con 402 metros de longitud seguida por un segundo sifón de 4.020 metros de longitud y 71 de profundidad.

Desde Covanera y por las carreteras BU-514 y BU-V-5032(bastante estrechas pero bien asfaltadas) salimos a la CL-629 para dirgirnos a Villarcayo.

Poco Después de bajar un pequeño puerto y cerca de Hocina, nos encontramos con el "Desfiladeros de los Hocinos" con un rio Ebro apenas recien nacido pero ya con bastante caudal. El sitio es ideal para efectuar una pequeña parada de descanso y admirar el bonito paisaje. Emprendimos otra vez el viaje y en escaso tiempo llegamos a Horna donde se encontraba el hotel donde nos alojaríamos. Horna es un pequeño pueblo que esta pegado a Villarcayo, los carteles de fin y principio de los dos estan juntos. Ambos pertenecen a la "Merindad de Castilla La Vieja".

Después de dejar el equipaje y refrescarnos un poco, nos dirigimos a Villarcayo con objeto de dar una pequeña vuelta y cenar algo, cosa que hicimos en un pequeño restaurante del pueblo y que no quiero dar el nombre por ser un sitio sin mayores pretensiones gastronómicas pero que poco a poco se fue llenando, no se si por ser viernes o por coincidir con las fiestas del pueblo.

A propósito de Merindad tengo que decir que es un término que aparece en siglo X y que constituía un territorio donde una persona llamada "MERINO" ejercía como representante real.


Después de desayunar en el hotel, pusimos el GPS en dirección a "Puentedey" que era una de las visitas programas a realizar. Tomamos la BU-561 y a escasos 7 kms. nos encontramos con "Escaño", una pequeña pedanía de Villarcayo y de la que hay que destacar una verdadera joya del románico La Iglesia Parroquial.

Fue comenzada a construir por el Abad Álvaro en 1088, estando dedicada a San Salvador y Santa Maria, encontrándose catalogada como la tercera más antigua de este estilo arquitectónico de la provincia de Burgos, después de la de "Arlanza (1080)" y la de "Neila (1087)".

La planta es de tipo basilical de una única nave que a su vez esta divida en tres tramos con ábbside semicircular. Los muros estan construídos por sillares de piedra caliza en los paramentos planos, mientras en el ábside que carece de contafuertes, se observa que son de toba calcárea.

La torre de dos cuerpos se encuentra asentada en la parte anterior del ábside. En el cuerpo superior de menor altura que el inferior, se pueden observar pares de arcos ciegos en cada lado del mismo. Respecto a la "Espadaña" se cree que es un elemento añadido posteriormente a la construcción de a propia iglesia.


A los pocos metros de continuar por la BU-561 nos encontramos con una pequeña carretera que sale a nuestra derecha que se bifurca en dos. Una se dirige hacia "Salazar" por la derecha y otra a "Nela" por la izquierda. Como quiera que la noche anterior habíamos leido que Salazar era un pequeño pueblo digno de visitar por su conjunto de casas blasonadas, nos dirigimos hacia el mismo. Vuelta en coche por el pueblo, para fotografiar al CRUCERO y poco más. Es decir que a pesar de la poca distancia a recorrer desde la mencionada bifurcación, no merece la visita. Media vuelta para pasar por "Nela", "Sobrepeñas" a través de una carretera en bastante mal estado para desembocar otra vez en la BU-561 en dirección a "Puentedey" después de atravesar "Quintanilla-Valdebodres".

Llegada a Puentedey y parada obligatoria para comtemplar y fotografiar un de los escenarios más bellos de la provincia "EL PUENTE DE DIOS", puente natural horadado en la piedra caliza durante millones de años por el RIO NELA. Encima de este puente se encuentra construido el conjunto histórico del pueblo con la CASA-PALACIO DE LOS PORRAS de construcción mediaval aunque restaurada en diversas ocasiones y la IGLESIA DE SAN PELAYO, cuyos restos datan del siglo XI con un magnifico DETALLE en la parte superior de la puerta.


Continuamos camino de nuevo por la BU-561 hacia "Santelices" y desde aquí por la C-6318 hasta "CUEVA" para visitar otro de nuestros destinos LA ERMITA DE SAN BERNABÉ, ubicada en el complejo kárstico de "OJO GUAREÑA" y uno de los más extensos de Europa con su casi cien kms. de galerias y numerosos hallazgos arqueolólogicos de Paleolítico y de la Edad del Bronce.

La ermita que en un principio estuvo dedicada a "SAN TIRSO" y posteriormente a "SAN BERNABE" esta ubicada en una de las cuevas del complejo.En su interior se encuentra las dos tallas de ambos, siendo la del primero del siglo XIII. En las paredes y en el techo se pueden observar diversas pinturas mulares que representan la vida, milagros y martirios de San Bernabé realizadas entre 1705 y 1877. La entrada a la misma se efectúa por una cueva adyacente y cuesta 3,50 euros por persona. Bajo mi punto de vista se podrían ahorrar la visita a la cueva por donde se entra que apenas se recorren 400 metros, sin estalactitas ni estalagmitas, solo una pequeña colada. Durante la visita está prohibido totalmente hacer fotografias con flash y sin flash.

Después de esto nos hablaron del SUMIDERO DEL RIO GUAREÑA, lugar donde el rio se pierde de la superficie para adentrarse en las entrañas de la tierra. Para llegar hasta este punto hay que bajar por una senda alrededor de 1 km., pero cuando llegas al sitio te lo encuentras vallado y con un letrero que dice "PROHIBIDO EL PASO - ZONA PELIGROSA". Si no pasas no ves nada y si pasas tampoco, un verdadero timo aunque sea gratutito.